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用于商業印刷的數字碳粉與噴墨技術,孰高孰低?

來源:全球印刷與包裝工業 發布日期:2023-01-06 379

 

在商業印刷領域,事情發展得很快,趨勢在不斷發展,技術也在不斷進步。為了在競爭激烈的市場中繼續為其客戶群提供服務,印刷服務提供商 (PSP) 必須在眾多外部挑戰(從供應鏈問題到飆升的通貨膨脹)中保持成本效益與高效生產的同時,保持對印刷解決方案的發展的敏銳眼光。

隨著數字印刷技術的進步,以及變數的增加和意見的分歧,投資決策往往變得更具挑戰性。更具體地說,隨著市場和機器的變化,關于碳粉與噴墨印刷的討論愈演愈烈。在此之前,這個決定可以說并不那么復雜,因為新生的噴墨印刷機根本就不符合質量要求,而碳粉粉為替代傳統印刷的短期替代品提供了更具說服力的案例。然而,發展到2022年,噴墨技術的迅速崛起仍在繼續,但這是否意味著碳粉技術已經過時了?

開發不斷發展的噴墨印刷技術

對于位于密西西比州比洛克西的騎士修道院印刷和直郵公司的總裁/所有者托尼婭·斯皮爾斯來說,噴墨從未真正成為她發展業務的選擇——直到現在。“我們有很多博彩方面的業務,因此噴墨對我們來說一直是一個挑戰,主要是因為基材。由于噴墨技術已經進行了諸多更改和增強,我發現它在我的生產過程中使用量越來越大,以至于我在碳粉設備上運行三個班次,而使用噴墨時,根據我現在的產量,我會完全減掉一個班次。”

科里·薩瓦茨基是AlphaGraphics的采購副總裁,AlphaGraphics是一家特許經營商,而這家特許經營商的規模和生產設置各不相同。在其各地,有大量基于碳粉的設備。“每個中心都從至少以一臺13x19英寸的基于碳粉的雙面設備開始,然后他們通常會從增加到2-3臺設備,添加更先進、更快的技術。他們通常還會添加黑白印刷的機器。然而,當前,噴墨印刷潮流可能正在轉變,我們只是在我們的一個地點安裝了高速噴墨單頁設備,這是我們邁出的第一步。”

馬里蘭州巴爾的摩市創意印刷集團總裁布萊恩·懷特也處于噴墨之旅的早期階段,最近投資了一種噴墨解決方案,以配合他的5臺碳粉印刷機。“由于成本節約和速度快,我們正在減少可用噴墨印刷的大量的碳粉印刷作業。”與其他商業印刷供應商一樣,意印刷集團一直在密切關注噴墨技術的發展,但目前,計劃是繼續對這兩種設備進行投資,正如布萊恩·懷特解釋的那樣:“我們認為這兩種設備都需要。碳粉設備在高質量的作品,以及在用噴墨印刷表現不佳的某些基材上效果最佳。除此之外,噴墨印刷機的效果非常好。”

辛辛那提的Graphic Village運營著許多碳粉設備,以及兩臺單頁紙噴墨印刷機,并正考慮連續進紙噴墨解決方案。“噴墨的質量在過去幾年中發生了巨大的變化,并且已經顯著提高,以至于它現在幾乎和膠印一樣好,”執行主席斯科特·卡恩說, “產品的一致性水平非常高,成本因素也急劇下降,因此最終單張價格比以前更具競爭力。而在過去的幾年里,碳粉則基本沒有太大的變化。”

權衡利弊

騎士修道院印刷和直郵公司使用碳粉設備已有10多年的歷史。由于其65%-70%的業務在博彩市場,噴墨技術存在傳統限制,使其不利于其生產。這也是一個要求很高的服務領域,對于一個以極快的速度周轉的企業來說,周轉時間很緊。使用碳粉技術可能帶來的停機時間是斯皮爾斯考察噴墨設備的主要動機。“無論是什么樣的碳粉設備,都會有很多停機時間,這只是這些設備的本質。”

噴墨技術所具備從噴頭到到承印物的直接路徑確實為許多印刷服務提供商提供了可靠性優勢。畢竟,所有商業印刷供應商都在尋求始終如一地最小化作業接觸點。“我將立即消除3-4個步驟,”斯皮爾斯繼續說道, “這對我來說將節省一大筆錢,不僅在時間上,而且在消耗品上,這是我無法用碳粉設備做的,因為它們不夠快。”

薩瓦茨基表示同意,碳粉到基材的路徑的復雜性可能會帶來挑戰,不僅是停機時間,而且速度也是如此。

在尋找操作員時,噴墨設備的易用性還有另一個關鍵優勢,尤其是在勞動力面臨挑戰的時候。“噴墨設備操作更簡單,而且更容易培訓操作員,”懷特說。

“運行起來也容易得多,隨著時間的推移,這很好,因為我們現在很難找到員工,”斯皮爾斯解釋說, “尤其是我正在看的那些,你可以在家里打開機器,然后它就可以開始校準了。碳粉設備的校準可能需要30-45分鐘,因此操作員一進門就讓機器啟動并運行是一件大事。”

當然,在許多商業印刷作業中,碳粉在某些領域比噴墨更具優勢,對于這種情況是否會繼續存在,以及持續多長時間,人們的看法不一。

根據薩瓦茨基的說法,對于使用混合紙張且每一頁都可能不同的作業,碳粉占據上風。“我們是一家商業印刷商,我們用銅版紙印刷很多作業。例如,人們想要用于小冊子的光面紙,而噴墨技術更能發揮作用的領域是事務印刷。”

對于懷特來說,噴墨在質量方面還需要趕上碳粉技術。“質量還不如碳粉,在我看來,至少有25%的差距。如果客戶尤其追求顏色匹配度,網點飽和度或清晰度,那么噴墨印刷機無法與碳粉設備相提并論。”

盡管斯皮爾斯愿意在未來幾年“全力以赴”,但她承認這將是一個持續的過程,因為在某些領域仍需要一些發展。“一些噴墨黑白設備在紙張厚度方面仍有一些工作要做,我設想我們首先進入單頁紙的彩色設備,習慣它,然后以此開始發展。我會說2-3年內,我們這里不會有任何碳粉設備,我們都將使用噴墨印刷機。”

代價高昂的考慮

隨著噴墨技術的不斷發展,初始資本投資和運行費用等成本可能成為噴墨技術進入的障礙。“不同之處在于,你可以花50,000-150,000美元購買一個碳粉設備,而你的入門級噴墨設備的價格可能至少需要50萬美元,甚至更高。”卡恩指出。

薩瓦茨基補充道:“你必須考慮碳粉和油墨的可負擔性。油墨通常很昂貴,因此還必須有良好的總擁有成本?;谔挤鄣臋C器的入門成本非常低,那么為什么要從它轉向噴墨呢?它貴了多少?質量怎么樣?這些因素都需要考慮在內。”

雖然噴墨印刷機的運行成本可能更高,但對數字采用整體方法是關鍵。對于斯皮爾斯而言,她的噴墨研究和預算考慮了停機時間和其他挑戰。“我認為我在噴墨機器上的速度會顯著提高,但當你開始考慮它的速度和正常運行時間時,你實際上有更多的時間可以獲得吞吐量。我發現,當我的碳粉設備出現故障或運行緩慢,或者我們遇到質量問題時,當我開始將所有這些因素納入預算時,我感到很驚訝。我不會因為機器成本更高而不得不收取更高的小時費率,因為它是一臺生產力更高的機器。”

在單頁紙噴墨領域,事實上對于許多印刷服務提供商來說,該技術還沒有達到導致碳粉設備大幅縮減以支持噴墨設備的水平。薩瓦茨基說,業務目標將在這些決策中發揮重要作用。“其中很大一部分將歸結為您的客戶,“您的客戶需求是什么?作為一家公司,您想成為什么樣的公司——您想成為高端產品,還是更專注于制造速度?”

盡管懷特認為在他的領域中的碳粉投資比噴墨印刷機要多得多,并且會暫時購買另一臺碳粉設備,但他確實相信,隨著噴墨技術的進步,它將最終取消對碳粉技術的需求。“噴墨是我們的首選,但不幸的是,它并不是每天的主要選擇,我們每個項目的第一選擇是從噴墨開始,然后我們默認回到碳粉。我們寧愿整天運行噴墨印刷機,但由于現在的限制,我們還做不到這點,或許未來會。”

卡恩同意,在可預見的未來,碳粉在商業印刷中占有重要地位,“肯定是用于更小、更快速的周轉作業,考慮到機器的規模和目前所需的資本投資,噴墨印刷機可能不存在。您仍然需要一些碳粉機器來滿足訂單。我們有廣泛的產品組合,所以我認為我們不會完全擺脫碳粉技術。我認為我們將減少我們的使用,但它仍將是我們設備組合的一部分。”

盡管在噴墨與碳粉爭論方面的觀點和投資計劃可能有所不同,但毫無疑問,印刷服務提供商對噴墨的進步和未來可能性更加熱情,而碳粉技術盡管對商業印刷業務仍然至關重要,也是更成熟的解決方案。“我對噴墨技術感到非常興奮,”薩瓦茨基說,“我不想說它是一項新興技術,因為它已經存在了一段時間,但它仍在單頁紙領域發展,這是非常令人興奮的事情。”


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